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    阿里已经尝到了布局芯片的甜头

    时间:2018-09-20 10:41来源:未知 作者:admin 点击:
    在非洲大草原残酷的自然环境中,没有速度、没有体格、没有锋利爪子的平头哥,凭借无所畏惧的神经和决不罢休的狠劲,在动物世界里赢得了一席之地。这是马云最后一次以阿里巴巴董事局主席的身份参加云栖大会,新成立的平头哥公司,可谓承载了马云对阿里自研芯
      在非洲大草原残酷的自然环境中,没有速度、没有体格、没有锋利爪子的平头哥,凭借无所畏惧的神经和决不罢休的狠劲,在动物世界里赢得了一席之地。这是马云最后一次以阿里巴巴董事局主席的身份参加云栖大会,新成立的平头哥公司,可谓承载了马云对阿里自研芯片的梦想和期望。平头哥的称谓,意味深长。平头哥半导体有限公司的成立,极大激发了观众的好奇心,各种有关平头哥的照片、故事和传说在社交网络广泛传播,为这届云栖大会增添了一丝“动物世界”的味道,反而冲淡了观众对云栖大会核心议题的讨论。
     
      在电影《上帝也疯狂》中,男主踢到了一只平头哥,结果它非要咬住男主,不依不饶追着男主穿越沙漠,最后因为天气炎热平头哥脱水倒地,男主才侥幸脱险。一年一度的阿里巴巴云栖大会昨天在杭州开幕,在这个盛产“新概念”的高规格会议上,“新零售”、“新制造”、“新杭州故事”等词汇被创造并广泛传播。有意思的是,在这届云栖大会上,这些未来感十足的词汇,被一个十分接地气的称谓盖过了风头——“平头哥”。
     
      “平头哥”是蜜獾的别称,被称为世界上最无所畏惧的动物,性格偏执暴躁,骁勇好战,是动物界的杠把子。云栖大会上,阿里巴巴正式宣布成立的芯片公司,就叫“平头哥半导体有限公司”,据说由马云亲自赐名。
     
      看来马云的确对动物爱得深沉,继天猫、蚂蚁、菜鸟、飞猪、盒(河)马之后,阿里体系又添一个以动物名字命名的公司,而且还把选拔范围扩大到了非洲,水陆空三栖动物全部集齐。
     
      平头哥公司由阿里收购的中天微以及旗下的达摩院芯片团队整合组成,主攻量子芯片研发。按照规划,阿里将于明年4月发布一款嵌入式神经网络处理器(NPU)芯片,运用于图像视频分析、机器学习等AI推理计算。
     
      实际上,阿里在人工智能、云计算的基础设施——芯片上早有动作,如今横空出世的平头哥,更是显示出了阿里的“芯”思。
     
      芯片领域早已布局
     
      阿里巴巴在芯片领域的布局,引发公众关注是在今年4月。中兴事件期间,阿里全资收购中天微的消息,将国产芯片自主化的舆论热潮推向高点。
     
      在被阿里全资收购前,中天微在嵌入式CPU IP Core领域已小有名气。互联网巨头携巨资入场,则给这个行业注入了一针兴奋剂。阿里巴巴CTO张建锋曾表示,收购中天微是阿里芯片布局的重要一环。IP Core是基础芯片能力的核心,进入IP Core领域是中国芯片实现“自主可控”的基础。
     
      实际上,在公众视野之外,阿里早在三年前就已经开始布局芯片领域。
     
      2015年,阿里与中天微达成深度合作,面向物联网各细分领域开发云芯片架构;2016年 1月,阿里入股中天微成为其第一大股东;2017 年 6 月,阿里再次向中天微追加投资,进军芯片基础架构设计领域;2018年4月的全资收购水到渠成。
     
      除了中天微,阿里还投资了寒武纪、Barefoot Networks、深鉴科技、耐能(Kneron)、翱捷科技(ASR)等多家芯片公司。
     
      相比只追求财务回报的机构投资人,巨头进场让游戏变得更加复杂。
     
      芯片领域的投资周期长、回报不确定性高,所以单个项目的财务回报往往不是巨头考虑的重点,如何通过外部投资来完善生态体系、增加自身砝码才是核心。
     
      所以在财务投资之外,阿里同时启动自主研发,投资+自研两条腿走路。“”NASA 计划可以视为阿里加强自主研发的标志。
     
      在去年3月的阿里首届技术大会上,阿里表示将组建强大的独立研发部门,为服务 20 亿人的新经济体储备核心科技,这项计划代号“NASA”,面向未来 20 年,将动员全球两万多名科学家和工程师投身新技术。其中,机器学习、芯片、IoT、操作系统、生物识别等核心技术都将是关注的重点。
     
      在NASA 计划公布半年后,阿里宣布成立达摩院,实际上达摩院是承载NASA计划落地的实体组织。达摩院强化了阿里对基础科学和颠覆式技术创新的自主研究,量子计算、机器学习、芯片技术等产业领域都在研究范围内。
     
      本次合并而成的平头哥,将和达摩院一样最终实现独立化运作,推进云端一体化的芯片布局。张建锋表示,阿里巴巴将于明年发布第一个神经网络芯片,同时将研究量子芯片,提高阿里的计算能力。
     
      平头哥承载阿里云未来野心
     
      平头哥的诞生,表明了阿里在技术上深耕并自主研发的决心。通过技术给外部产业赋能,是大部分芯片公司的商业路径,但这显然不是阿里要走的路。
     
      实际上,在相当长的时间里,阿里的基因是电商,而不是技术。但现在情况显然发生了改变。
     
      当阿里从中国最大的电商平台转变为集零售、金融、物联网等服务为一体的商业基础设施平台,通过技术实现对平台的自主可控,变得尤其重要。基于未来加大对前沿技术的投资和自主研发,是阿里必须要走的一步棋。
     
      马云自然看到了打造生态的重要性,而半导体芯片在阿里生态中处于上游,是平台构建的基础。没有芯片,不仅云计算、金融、物联网等难以开展,阿里平台上沉淀的海量数据的价值更无法充分挖掘。
     
      昨天云栖大会现场,张建锋表示,阿里的电商平台一天产生的数据高达 600Pb,达摩院的存在就是要解决数据从哪里来以及怎么处理的问题。而达摩院将更加关注底层的算法算力,芯片的研制工作已经提上日程,预计明年可以流片。
     
      阿里达摩院科学家骄旸表示,Ali-NPU在未来的应用场景中,一个是降低阿里云的业务成本,二个是在一些实用场景如城市大脑、辅助驾驶、自动驾驶等,提供足够的端运算能力。
     
      阿里很早就布局了云计算,阿里云目前是中国最大的云服务商。阿里的各个平台每天源源不断产生的数据,是用来训练AI技术最肥沃的养料,但这也对芯片的计算能力提出了更高要求。更高的算力、更低的功耗、更小的体积,且自主可控,这是对芯片提出的要求。
     
      达摩院在今年4月曾宣布正研发一款神经网络芯片Ali-NPU,该芯片将运用于图像视频分析、机器学习等 AI 推理计算,在昨天的云栖大会上,张建锋宣布这款 AI 芯片将于明年下半年面世,预计将率先应用在阿里数据中心、城市大脑等业务场景中。
     
      阿里已经尝到了布局芯片的甜头。投资中天微后,阿里在物联网领域加速发力,IoT芯片通过阿里云 link market在终端大规模应用,从而加强了阿里在IoT端侧的核心能力。通过和AI企业广泛合作,阿里在进一步巩固云计算优势的同时,也在为“智慧城市”提前铺路,而这是一片足够广阔的市场。
    (责任编辑:admin)
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